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domenica 24 gennaio 2016

Dopo 16 Anni Chiude Friends Reunited (2000-2016)

"Millions of memories all in one place"

Friends Reunited dopo ben 16 anni chiude i battenti.
Fu uno dei primi social network e sicuramente tra le maggiori influenze di Facebook.
Venne lanciato il primo luglio del 2000.
Nel 2010 superò i 24 milioni di utenti.
Lo scopo del social network era quello di riunire gli amici persi di vista dai tempi della scuola o dell'infanzia.
Ad annunciare la sua fine il 18 gennaio 2016 è il fondatore Stephen Pankhurst, con un post su Medium, dove ha rivelato anche la nascita di un nuovo progetto: Liife.

"Non si tratta in alcun modo di un rimpiazzo ma di due prodotti completamente diversi. Friends Reunited ha fatto i suoi giorni, è tempo di andare avanti verso una nuova Liife". 

Una notizia che è stata accolta dagli internauti con molta nostalgia:
"Voglio solo dirti grazie per averlo creato, Stephen. Il sito è stato fondato quando vivevo a Dubai, lontanissimo da ogni mio amico con cui ero andata a scuola. Era una vera novità e mi ha consentito di ricontattare le persone che avevo perso. È stato un precursore di Facebook ed è una vergogna che non sia cresciuto alla stessa velocità".

Friends Reunited è un pezzo di storia del web.
Ad avere l'idea, racconta Pankhurst, è stata sua moglie Julie.
È il 1999.
Julie usa la Rete per rintracciare il nonno perduto che non ha mai visto.
Così scopre le potenzialità del nuovo mezzo.
Non contenta, si mette in testa che può aiutarla a ritrovare persino le persone che l'hanno accompagnata durante il percorso scolastico.
Ne parla al marito, Stephen, e al compare in affari, Jason: due sviluppatori che a quei tempi cercavano di costruire qualcosa da soli.
"Vedevamo Internet come il futuro" spiega Pankhurst.
Da qui a Friends Reunited è solo questione di tempo.
Vista ora, la prima grafica sembra grezza.
Ma il sito è funzionale: permette alle persone di registrarsi e cercare i vecchi compagni.
Nell'estate del 2001, il boom con 15 milioni di utenti (ai tempi una bella cifra).
Il social network piace, tanto che in un primo momento riesce a resistere agli affondi di MySpace, rete sociale creata nel 2003 da Tom Anderson e Chris DeWolfe.
E due anni dopo viene acquistato da ITV, un'azienda televisiva privata britannica, per ben 175 milioni di sterline.
Facebook, lanciato nel 2004, comincia già a diffondersi su scala globale.
Il declino è inevitabile, per tutti.
Per Friends Reunited ma anche per MySpace, da lì a poco.  


IL NUOVO PROGETTO LIIFE
Mentre Facebook cresceva in modo inesorabile, Friends doveva affrontare terribili crisi con cali d'iscritti e di traffico sul sito.
Il tentar di riportare il sito ai fasti di un tempo non funzionò.
Ecco il perché del nuovo progetto: Liife.
Destinato prima di tutto alla generazione che ha reso celebre Friends Reunited, punta molto sulla privacy: considerata il punto debole di Facebook.
Gli utenti di Liife potranno condividere i momenti importanti della loro vita, solo con una cerchia ristretta di amici, stabiliti in base alla legge della reciprocità.

"L'idea ha origine in un programma che ho creato per me stesso. Dieci anni fa ho ritrovato i miei diari, le foto, i biglietti dei concerti. Insomma: la mia roba vecchia. Ho deciso di digitalizzarla attraverso un sistema: LifeChart. Con cui poi non ci ho fatto niente, fino a oggi". 
"Lo immagino più come un libro delle memorie che come un social network, dove vorremmo mettere in relazione ciò che succede nella tua esistenza con quello che accade nel mondo nello stesso momento". 

Non una novità, però Pankhurst ci crede.
Non sono per forza le idee originali quelle che hanno successo, bensì quelle che funzionano meglio in un dato periodo.
Essere troppo avanti per i tempi non sempre è un qualcosa di positivo.
E chi può dirlo: forse un giorno anche Facebook sarà rimpiazzato.

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